9cfcb9589090a9b701497625aa88bc6e.jpg

Ο Leopold ο II, (1835 – 1909), γόνος πλούσιας οικογένειας και διάδοχος του βασιλιά Leopold του Ι, βασιλιά του Βελγίου, υπήρξε ιδρυτής αλλά και προσωπικός ιδιοκτήτης του Κονγκό (Congo Free State). Εντυπωσιασμένος από τις έρευνες του Αμερικανού εξερευνητή Henry Morton Stanley, για τον πλούτο της συγκεκριμένης περιοχής, θα χρησιμοποιήσει τις διπλωματικές του ικανότητες και μέσω της διάσκεψης του Βερολίνου (1885), θα καταφέρει να του παραχωρηθεί, ως ατομική ιδιοκτησία, ολόκληρη η περιοχή του Κονγκό. Ο εν λόγω τόπος, ήταν πλούσιος σε καουτσούκ έτσι ο Leopold, ο II, κατάφερε να γίνει ζάπλουτος σε σύντομο χρονικό διάστημα. Έκανε πάμπολλα σιδηροδρομικά έργα στο Κονγκό και χρηματοδότησε άλλα τόσα έργα στο Βέλγιο. Δυστυχώς, ο τρόπος που έκανε αυτήν την περιούσια, αλλά και τα οικοδομήματα, ήταν απάνθρωπος αλλά και φρικιαστικός, αφού έκοβε τα χέρια των μαύρων, που τους είχε σαν σκλάβους, με την δικαιολογία ότι δεν ήταν παραγωγικοί. Τα εγκλήματα του, κατά των μαύρων, ήταν πάρα πολλά αφού υπολογίζεται πως βασάνισε, ακρωτηρίασε και σκότωσε, περίπου 10 εκατομμύρια κόσμο. Αν και αυτός προσπάθησε να κρύψει τα εγκλήματα του από την Δύση, διάφοροι ιεραπόστολοι όπως ο William Henry Sheppard αλλά και άλλοι όπως ο Roger Casement και ο Mark Twain, διέδωσαν στον κόσμο, την κάκιστη κατάσταση που βρίσκονταν αυτοί οι άνθρωποι και έστρεψαν την κοινή γνώμη ενάντια του, δημοσιεύοντας φωτογραφίες ακρωτηριασμένων ιθαγενών. Αν και κατάφερε να ξεφύγει από απόπειρα δολοφονίας το 1902, για τα όσα έκανε στους μαύρους, θα πεθάνει 7 χρόνια αργότερα παραδίδοντας τον Κονγκό στο Βέλγιο. Κλείνοντας να αναφέρω πως πολλοί, ακόμη και σήμερα, τον χαρακτηρίζουν ως τον οικοδομητή του σύγχρονου Βελγίου αλλά και τον άνθρωπο που έβαλε το Κονγκό πάνω στον χάρτη, αγνοώντας παντελώς για τα εγκλήματα που έκανε.

Advertisements